Cuando usar las mascarillas faciales durante la pandemia

El uso de mascarillas durante los brotes de enfermedades virales como la enfermedad coronavirus 2019 (COVID-19) sólo ha demostrado en estudios científicos su eficacia para proteger a los trabajadores de la salud y reducir el riesgo de que los pacientes enfermos propaguen la enfermedad. Basándose en esa evidencia, la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) recomienda el uso de mascarillas:

  • Las personas que tienen síntomas respiratorios como tos, estornudos o dificultad para respirar, incluso cuando buscan atención médica, para proteger a los demás a su alrededor.
  • Las personas (incluidos los miembros de la familia) que estén prestando atención a personas con síntomas respiratorios.
  • Trabajadores de la salud, cuando entren en una habitación con pacientes o traten a una persona con síntomas respiratorios, y según el tipo de atención que se les preste.
  • El uso de una mascarilla facial por sí solo no garantiza la detención de las infecciones en ninguna de estas circunstancias y debe combinarse con otras medidas de protección personal, como la higiene de las manos, el mantenimiento de la distancia con las personas con síntomas y la higiene respiratoria (o el protocolo para el manejo de la tos).

Recomendaciones generales

Los estudios no han demostrado ningún beneficio claro del uso de la mascarilla para las personas que no están enfermas. Algunas investigaciones muestran que las personas pueden infectarse al tocar una mascarilla contaminada que han estado usando o al quitársela incorrectamente.

Durante un brote como el de COVID-19, las siguientes medidas pueden ayudar a las personas a reducir sus posibilidades de infectarse:

  • Lavarse las manos con frecuencia o usar un desinfectante para manos a base de alcohol. Siempre lávese con agua y jabón cuando las manos estén visiblemente sucias.
  • Abstenerse de tocarse la nariz o la boca, que son rutas comunes de contagio.
  • Evite las multitudes y limite sus visitas a espacios cerrados con personas.
  • Evite el apretón de manos y otras formas de contacto físico.
  • Mantenga una distancia de al menos 1 metro (3 pies) de cualquier persona que muestre síntomas respiratorios (por ejemplo, tos o estornudos).

Si tiene síntomas como tos, estornudos o dificultad para respirar, las recomendaciones son:

  • Usar una mascarilla, en caso de estar infectado, para evitar la propagación de la enfermedad.
  • Si no usa una máscara pero tose y estornuda, cúbrase la nariz y la boca con el codo doblado o con un pañuelo de papel, luego deseche el pañuelo y lávese las manos.

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About the Author: Lic. Miguel Matallana

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