Lo que debes saber de la enfermedad de Addison

La enfermedad de Addison es un raro pero grave trastorno de las glándulas suprarrenales en el que el cuerpo no puede producir suficiente cantidad de dos hormonas fundamentales, el cortisol y la aldosterona. Los pacientes con Addison necesitarán terapia de reemplazo hormonal de por vida.

¿Qué es la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison es un trastorno en el que las glándulas suprarrenales, que se encuentran en la parte superior de los riñones, no producen suficiente cantidad de las hormonas cortisol y aldosterona. (Las hormonas son sustancias químicas que controlan la función de los tejidos u órganos).

El cortisol ayuda al cuerpo a responder al estrés, incluyendo el estrés de una enfermedad, una lesión o una cirugía. También ayuda a mantener la presión arterial, la función cardíaca, el sistema inmunológico y los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre.

La aldosterona afecta el equilibrio de sodio y potasio en la sangre. Esto a su vez controla la cantidad de líquido que los riñones eliminan en forma de orina, lo que afecta el volumen de la sangre y la presión arterial.

La enfermedad de Addison también se denomina “insuficiencia suprarrenal primaria”. Un trastorno relacionado, la “insuficiencia suprarrenal secundaria”, se produce cuando la pituitaria, una pequeña glándula situada en la base del cerebro, no segrega suficiente hormona corticotropina (ACTH), que activa las glándulas suprarrenales para producir cortisol.

¿Qué tan común es la enfermedad de Addison?

En los Estados Unidos, la enfermedad de Addison afecta a 1 de cada 100.000 personas. Se presenta tanto en hombres como en mujeres por igual y en todos los grupos de edad, pero es más común en el rango de edad de 30 a 50 años.

¿Qué causa la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison está causada por una respuesta autoinmune, que se produce cuando el sistema inmunológico del cuerpo (que lo protege de las infecciones) ataca a sus propios órganos y tejidos. En la enfermedad de Addison, el sistema inmunológico ataca la porción externa de las glándulas suprarrenales (la corteza), donde se producen el cortisol y la aldosterona.

Otras causas de la enfermedad de Addison incluyen:

  • Lesión de las glándulas suprarrenales
  • Infección, incluida la tuberculosis, las infecciones relacionadas con el VIH/SIDA y las infecciones fúngicas
  • Células cancerígenas de otra parte del cuerpo que han invadido las glándulas suprarrenales
  • Sangrado en las glándulas suprarrenales
  • Extirpación quirúrgica de las glándulas suprarrenales
  • Amiloidosis (acumulación anormal de ciertas proteínas en los órganos)
  • Defectos genéticos

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About the Author: Lic. Miguel Matallana

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